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Leopardo fugitivo voltou para um novo lar


A equipe pula em um helicóptero equipado com um dispositivo de rastreamento VHF capaz de captar sinais da coleira do leopardo. O plano é encontrar e atirar o gato do helicóptero. Esta não é uma tarefa fácil e requer mãos muito, muito firmes e cabeças extremamente frias.


O leopardo logo é avistado na grama alta, então o helicóptero o rastreia e a equipe continua no caminhão reserva. Assim que o lançamento bem-sucedido do helicóptero é confirmado, a equipe de terra avança para pegar o gato macho.

Esta não é uma tarefa simples, pois o gato adormeceu dentro dos galhos de uma árvore bem compactados. O que se segue é uma operação extremamente delicada. A equipe precisa limpar os galhos o suficiente para fazer uma passagem até o leopardo, então libertá-lo da árvore sem acordá-lo.


A operação de resgate é um sucesso e o leopardo macho está logo a caminho do Parque Nacional de Zinave, voando de primeira classe no colo do Dr. João Almeida.


Os leopardos serão introduzidos no santuário de 18.600 ha estabelecido dentro do parque. As florestas de Zinave são um local ideal para os leopardos, proporcionando-lhes amplas oportunidades para se engajarem em seu estilo de caça característico – a emboscada. A recuperação bem-sucedida de antílopes de tamanho médio significa que o santuário sozinho pode suportar cerca de dez leopardos. Ao introduzir predadores de ponta como este leopardo no Parque Nacional de Zinave, ajuda a equilibrar o ecossistema, mantendo o número de presas sob controle e mantendo a vitalidade na genética da população restante. Uma vez que populações grandes o suficiente de presas preferidas de leopardos, como impala, são restauradas em toda a extensão do parque de 480.000 hectares, o ecossistema pode sustentar mais de 200 leopardos.


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